ما هي اكبر صحراء في المملكة العربية السعودية، يعتبر هذا  السؤال من الأسئلة الجغرافية الهامة للباحثين حول الطبيعة الجغرافية في المنطقة، ولكل من يرغب في التوسع في معرفة الطبيعة وأشكالها حول المملكة العربية السعودية، وعن طريق البحث الدائم نجد كثير من الصحاري بأشكال  وخصائص متنوعة كما تحتوى على صحاري كبيرة بالمملكة،  يتم الحصول على معلومات حول البيئة الجغرافية المتواجدة الدولة، والتي تتمتع بتنوع جغرافي رائع للغاية يميزها عن باقي البلدان الأخرى حول العالم، في الماضي القديم كانت المملكة العربية السعودية ملجأ للكثير من القبائل البدوية حيث اننهم استقروا بها لسنوات طويلة، ومن الجدير ان هذه القبائل كانت تأتي على شكل أفواج من شبه الجزيرة العربية، حيث انهم اعتبروا مكة والمدينة المنورة موطناً لهم، أما بالنسبة للشمال تواجد فيه ثمود ودالمون.

الصحاري في المملكة العربية السعودية

تمتاز صحاري المملكة تمتاز بمقومين هامين، الأول بيئي حيث الطبيعية الخلاّبة والكائنات الحية والنباتية الفريدة، والثاني ثقافي مستمد من ثقافة ساكنيها المادية وغير المادية، والتي جاءت كمحصلة حتمية لنتاج إنساني، فكري وتطبيقي، وتمازج ثقافي بين سكان الحاضرة والبادية، مما يجعل السياحة الشتوية بالمملكة فريدة ومميزة ورائدة، حيث إن سكان المملكة عرفوا السياحة الشتوية منذ القدم، فهم يقومون في فصل الشتاء برحلات سياحية للمناطق الصحراوية، بغرض الترفيه والتخييم والاستمتاع بطبيعة الصحاري، وممارسة الأنشطة والفعاليات ذات العلاقة بعناصر ومقومات سياحة الصحراء الثقافية، لذلك الصحاري في وسط المملكة وشمالها، فان الصحاري تُشكّل معلماً مهماً في السياحة الشتوية لعدد من الأسباب، أهمها أن الصحاري تشكّل السواد الأعظم من أراضي المملكة العربية السعودية (صحراء الربع الخالي، وصحراء النفود الكبير، وصحراء الدهناء، وصحراء الصمان)، وتُعد كمساحات جغرافية مكشوفة من أهم نقاط الجذب السياحي في فصلي الشتاء والربيع، وقطاعاً مهماً من قطاعات السياحة المعروفة عالمياً بالسياحة الشتوية، بالإضافة الى ان المخيمات الصحراوية السياحية التي بدأت في الانتشار في عدد من مناطق المملكة بترخيص من هيئة السياحة وخاصة في العلا ستسهم في إيجاد رحلات سياحية متكاملة بأنشطة متنوعة مثل السفاري وغيرها، خاصة مع وجود شركات متخصصة في رحلات السفاري موجود عناوينها لدى مركز الاتصال السياحي على الرقم 19988 وموقع السياحة السعودية على صفحات الانترنت، وايضا  توافر العديد من المواقع التاريخية والأثرية والتراثية ذات الجذب السياحي العالي في صحاري المملكة والتي تساهم في تعزيز السياحة الشتوية في هذه المناطق واستثمار مقوماتها البيئية والثقافية المتنوعة.

اكبر صحراء في المملكة العربية السعودية

تعتبر الربع الخالي أكبر صحراء رملية في العالم، وهي جزء من الصحراء العربية رابع أكبر صحراء في العالم، وتحتل الثلث الجنوبي الشرقي من شبه الجزيرة العربية، واجزاء الربع الخالي حالياً  تمتد بين أربع دول هي السعودية واليمن وعُمان والإمارات، حيث يقع الجزء الأكبر منه داخل الأراضي السعودية. تبلغ مساحتها 430,000 كيلو متر مربع، وتمثل 67,7% من مجمل التجمعات الرملية في المملكة، فتمتد ألف كيلو متر طولاً وخمس مائة كيلو متر عرضاً، وترتفع فيها كثبان رملية ثلاث مائة متر وتتحرك باستمرار جاعلة الربع الخالي منعدم المعالم الثابتة، وكانت أول رحلة موثقة لرحالة غربي إلى الربع الخالي كانت تلك التي قام بها برترام ثوماس عام 1931 وجون فيلبي عام 1932، وعلى الرغم من قسوة البيئة الطبيعية في هذه الصحراء وخلوّها من النشاط البشري، إلا أنها تزخر بثروات في داخلها ضخمة من النفط والغاز الطبيعي والمعادن المشعة والرمال الزجاجية والطاقة الشمسية، بالإضافة الى نها لم تبقي بدون احد خالية كما يوحي اسمها الربع الخالي، إذ تنتشر فيها مراكز ومحطات شركة النفط الوطنية وتجوب الطائرات والسيارات سماؤها وأرضها منقبة عن مدخراتها المعدنية.

طبيعة صحراء الربع الخالي السعودي

طبيعة الصحراء تحتوى على كثير من الخصائص حيت انها تمتدُّ صحراءُ الرُّبعِ الخالي في الجزءِ الجنوبيِّ من شبهِ الجزيرةِ العربيّةِ، ويمكنُ وصفُ طبيعتِها بعدة اشكال كما يلي:

  • اولا جغرافيّاً: يُعَد الربع الخالي حوضاً رمليّاً ضخماً، ففيه أنواع من الكثبانِ الرمليّةِ التي تتراوحُ ارتفاعاتُها بينَ خمسين، ومئتين وخمسين متراً، ومنها: الكثبانُ المُستعرضةُ، والكثبانُ الخطّيةُ، أمّا أرضُ الصحراءِ فلها عدّةُ أشكالٍ، كالسبخة الداخليّةِ، والرمليّةِ، والصخريّةِ، ويُوجَدُ فيها عددٌ محدودٌ من المُسطَّحاتِ المائيّةِ المُؤقَّتةِ المُتمثِّلةِ بالبركِ، والبُحَيراتِ.
  • ثانيا مناخيّاً: يسودُ الصحراءَ مناخٌ قاسٍ، ومُعدّلُ الأمطارِ فيها مُنخفِضٌ؛ فهو يصِلُ إلى أقلّ من 50ملم سنويّاً، وتُوصَفُ الرياحُ في المنطقةِ بأنّها شماليّةٌ مُتّجهةٌ من الشمالِ الشرقيِ إلى الاتِّجاهِ الجنوبيِّ الغربيِّ، بالإضافةِ إلى الرياحِ الموسميّةِ الجنوبيّةِ الغربيّةِ.
  • ثالثا بيولوجيّاً: نظراً للظروفِ المناخيّةِ الصعبةِ في الرُّبعِ الخالي، فإنّ انتشارَ النباتاتِ محدودٌ، ومحصورٌ في أنواعٍ مُعيّنةٍ، إذ تنتشِرُ فيها النباتاتُ الرمليّةُ، والأشجارُ النادرةُ على المناطقِ الحدوديّةِ، وقد أُحصِيَ سبعةٌ وثلاثون نوعاً من النباتات فيها؛ عشرةُ أنواعٍ منها فقط كانت ذاتَ أهميّةٍ كغطاءٍ نباتيٍّ في المنطقةِ.
  • رابعا طبوغرافيّاً: تمتلكُ صحراءُ الرُّبعِ الخالي تنوُّعاً طبوغرافيّاً؛ فارتفاعُ المناطقِ الغربيّةِ يصل إلى ستّمئةٍ وعشرةِ أمتارٍ فوقَ مستوى سطحِ البحرِ، وهي تنخفضُ في المناطقِ الشرقيّةِ ليصلَ ارتفاعُها إلى مئةٍ وثمانين متراً.

الحياة البرية في صحراء الربع الخالي

يعد الربع الخالي موطنًا لمجموعةٍ متنوعةٍ من الحيوانات والنباتات التي تستطيع أن تتكيف مع الحياة في بيئةٍ قاسيةٍ وخاليةٍ من المياه تقريبًا، وذلك على الرغم من انها ذات بيئة صحراوية  وجافة التي يتميز بها الربع الخالي إلا أنه متنوعة في الحياة البرية، ومن أبرز هذه الحيوانات:

  • الزواحف: تكثر الأفاعي والسحالي والوزغ (أبو بريص) في الصحراء العربية، ويوجد 100 نوعٍ من السحالي في المنطقة، وإنّ السحلية الأكبر حجمًا في الصحراء هي الضبّ المصري حيث يصل طولها إلى قدمين ويمكن أن تزن 10 أرطال، هذا وتعيش الكوبرا الأفعى المقرنة أيضًا في الصحراء.
  • الطيور: مئات أنواع الطيور تمر عبر الصحراء العربية كل عامٍ، ومن أكثر أنواع الطيور انتشارًا في الصحراء العربية النسور والصقور الجارحة إلا أنّها ليست مستوطنةً في المنطقة، نجد هناك أيضًا طيورًا مثل طائر السنونو والعصافير.
  • الثدييات: تعيشُ الثدييات مثل الإبل والمها والأرانب البرية في الصحراء العربية، وأحد أشهر الثدييات في المنطقة هو الإبل العربي يتميز بقدرته على استقلاب الدهون المخزنة في الجسم لتوفير الطاقة عندما لا يتوافر القوت.
  • اللافقاريات: تتخلل الحشرات والمفصليات الصحراء العربية كالعقارب والعناكب والنمل والنحل والخنافس، ولدى جميعها تاريخ طويل في المنطقة.

مناخ الربع الخالي

المعروف عن مناخ الرّبع الخالي بأنه مناخ  حارٌّ وجافٌّ، فقد تصلُ درجات الحرارة في فصل الصيف  إلى أكثر من 55 درجةً مئويةً في الظل، وتعدّ هطولات الأمطار قليلةً نسبيًّا وغير منتظمةٍ ممّا يعني أن هناك عدة مناطقَ يمكن أن تبقى لعدة سنواتٍ دون أمطار، في حين تهبُّ الرياح من عدةِ اتجاهاتٍ مُشكّلةً بذلك الكثبان الرملية في منطقة رملة فسد على الحدود اليمنية العمانية، هذا ويُعتقد أنّ هذه الصحراء تشكلت من حوالي مليوني عام، وأنّ رمالها كانت تنحدر في الأصل من المرتفعات البركانية ومن قيعان البحر الجافة، إلا أنّ الوضع تغير في الآونة الأخيرة حيث تشكلت بحيراتٌ صغيرةٌ على سطح الصحراء بفضلِ هطول الأمطار الغزيرة علي اراضيها.

النفط في الربع الخالي السعودي

تعرف هذه الصحراء بين البدو الذين يقطنون بها بصحراء “الربع الغالي”، وذلك لإيمانهم التام بأنها غنية بالمعادن والكنوز الطبيعية، بما في ذلك الواحات والبحيرات الصغيرة والحيوانات، بالإضافة إلى ابار الربع الخالي للنفط، كما تعتبر هذه الصحراء من أكثر المناطق الغنية بالنفط في العالم، حيث ينتشر نفط الربع الخالي في العديد من الآبار والحقول، وأبرزها حقل الغوار وحقل شيبة وغيرها العديد.يشكل النفط في هذه صحراء الربع الخالي في المملكة العربية السعودية نسبة كبيرة جدا من عمليات استخراجه في المملكة عبر حقول نفطية موجودة في هذا الربع الخالي , ابرزها حقل الشيبة النفطي , حيث انه حقل نفط والذي يقع في جنوب شرق المملكة العربية السعودية في أراضي صحراء الربع الخالي، حيث انه يبعد اكثر من 10 كيلومتر عن أقرب حدود إمارة أبو ظبي، ويقدر بعده بشكل مقرب 40 كم عن الجزء الشرقي للواحة في أبو ظبي حيث بدأت شركة أرامكو السعودية احدى شركات المملكة العربية السعودية بضخ النفط من هذا الحقل سنة 1998، وفي 2003 طرحت السعودية أمام الشركات العالمية فرصاً استثمارية للتنقيب عن الغاز غير المصاحب واستغلاله في الربع الخالي، وتبلغ الطاقة الإنتاجية لمعمل الإنتاج المركزي في حقل الشيبة 500 ألف برميل يومياً، حيث يمكن أن يضخ حقل الشيبة مليون وثلاث مائة ألف برميل يوميا لمدة 70 عاما، حسب معايير السعودية، وهي أكبر دولة مصدرة للنفط في العالم، فإن الشيبة حقل متوسط الحجم وبصفة خاصة عند مقارنته بمكمن الغوار العملاق الذي يضخ ملايين البراميل يوميًا، غير أن الحقل يمكن أن يضخ نصف حجم إنتاج أصغر منتج في منظمة أوبك. على غرار بعض الحقول الكبرى الأخرى التي تعاني من سوء الإدارة وتواجه تراجعًا سريعًا لمعدلات الإنتاج من الآبار، يرمز حقل الشيبة حيث أثمرت الخبرة والعمل الجاد لفنيي أرامكو عن اكتشاف احتياطي مبدئي يبلغ 15.7 مليار برميل.

كانت هذه اهم المعومات المتوفرة عن اكبر صحراء في المملكة العربية السعودية صحراء الربع الخالي، التي تعتبر من اشهر الصحاري عالميا لاحتوائها على  كثير من العوامل التي جعلت منها مهمة للمملكة، لذلك يهتم بها السعوديين باستخراج كافة العناصر الطبيعة التى تكون في ابارها والتمتع بثرواتها الطبيعية.